Australia yang (Selalu) Gamang

Tempat yang selalu menarik dikunjungi di airport adalah toko buku. Saat pulang dari Perth minggu lalu saya melihat buku ‘The Rise and Fall of Australia’ karya Nick Bryant. Penulis adalah koresponden BBC berkewarganegaraan Amerika yang pernah bertugas di Negeri Kanguru selama lima tahun. Dengan teknik penulisan gaya wartawan yang enak dibaca Bryant menggambarkan bagaimana tetangga…

Asylum a la Carte

Suaka sesuai selera. Begitu mungkin terjemahan bebasnya. Istilah ‘asylum a la carte’ pertama kali saya dengar dari Johanna Mikl-Leitner, Mendagri Austria. Bu Menteri mempertanyakan mengapa migran yang saat ini berbondong-bondong masuk Eropa seperti begitu ngotot hendak ke Jerman. Mengapa mereka tidak mengajukan suaka di negara yang masuk katefori ‘aman’ yang pertama kali mereka singgahi. Situasi…

Perdagangan Orang atau Penyelundupan Manusia?

Eropa sedang dihadapkan pada krisis migrasi terbesar di kawasan pasca Perang Dunia Kedua. Saat ini diperkirakan ribuan migran tengah berusaha masuk Eropa, sementara ribuan lainnya sudah berhasil masuk. Sebagian besar migran berasal dari kawasan Timur Tengah dan Afrika. Ada yang meninggalkan negara asal karena alasan politik dan keamanan. Ada juga yang karena alasan ekonomi dan…

Bolehkah Media Memihak?

Saat melanjutkan studi di Australia, saya mendapatkan pengalaman baru. Menjelang pemilu, koran-koran setempat secara terbuka memberikan endorsement kepada partai politik yang mereka yakini akan membawa Australia ke arah yang lebih baik. Hal serupa juga saya temui di Amerika Serikat. Koran-koran di negara Paman Sam juga secara terbuka menyampaikan endorsement kepada capres yang mereka yakini lebih…

Mencermati Hasil Pemilu Australia

Kubu oposisi dipastikan akan mengambil alih pemerintahan Australia menyusul kemenangan mereka pada  pemilu yang digelar Sabtu (7/9) lalu. Koalisi Partai Liberal dan Partai Nasional yang berhaluan konservatif berhasil menjadi mayoritas di parlemen (house of representatives) dan mendapatkan mandat untuk membentuk pemerintahan baru. Kemenangan kubu oposisi memang telah diperkirakan banyak pihak. Di bawah pemerintahan Partai Buruh…

500 Orang Terkuat di Dunia!

Membuka akun Twitter siang ini, kicauan nan menggelitik muncul di lini masa. Sebuah majalah baru saja merilis artikel bertajuk ‘The Most Powerful People in the Planet.’ Ingin tahu siapa saja mereka, saya segera meluncur ke TKP. Artikel tersebut dimuat di majalah Foreign Policy. Jadi kuat di sini bukan dalam arti fisik. Beda jika yang merilis…

Peristiwa Trenggalek: Mengapa Penyelundupan Manusia Terjadi?

Membaca berita tentang tanggelamnya kapal berpenumpang warga negara asing di perairan Trenggalek, Jawa Timur; banyak pertanyaan terlontar. Siapa penumpang kapal-kapal itu? Mengapa mereka berada di Indonesia? Mengapa mereka nekad berlayar, meski tahu kapalnya kelebihan kapasitas? Mengapa mereka menuju ke Australia? Peristiwa Trenggalek – dan juga sejumlah peristiwa serupa yang terjadi sebelumnya – merupakan fragmen dari…

Bagaimana McCain dan Obama Memandang Dunia?

Tulisan Fareed Zakaria selalu menarik untuk disimak. Termasuk artikelnya di majalah Newsweek (edisi Amerika) pekan ini, The World isn’t So Dark. Zakaria mengulas cara pandang dua kandidat presiden Amerika, John McCain dan Barack Obama, terhadap dunia dewasa ini. Zakaria mencatat sejumlah kesamaan pandangan dua politisi tersebut. Namun, terdapat perbedaan yang kentara.

McBama: Capres Alternatif Amerika

Tulisan Trudy Rubin di koran San Jose Mercury pagi ini sungguh menarik. Tidak realistis, tetapi cukup menggelitik. Judulnya “What America needs to fix failed foreign policy: McBama.” Rubin menyebut dalam menanggapi beberapa isu penting, seperti hubungan Amerika dengan Iran atau Irak; Obama terlihat terlalu naif dan McCain terlalu kaku. Obama terlihat tidak berpikir panjang ketika…

Tujuh Dosa Politik Luar Negeri Amerika

Kebijakan luar negeri Presiden Goerge Bush banyak menuai kritikan, di dalam maupun di luar Amerika. Banyak tulisan yang mengupasnya, termasuk buku karya Loch K. Johnson berjudul Seven Sins of American Foreign Policy (Pearson Longman, 2007). Johnson adalah profesor di University of Georgia dan editor senior jurnal Intelligence and National Security. Apa saja tujuh dosa tersebut?

Indonesia Pemimpin ASEAN

Membuka majalah The Economist (edisi 24 Mei 2008), perhatian saya tertuju pada dua artikel tentang Indonesia. Terus terang saja, bagi saya terpampangnya dua artikel mengenai Indonesia cukup mengejutkan. Sebab biasanya yang menjadi sorotan adalah China dan India, dua negara yang sedang begitu ramai diperbincangkan. Topiknya juga seputar pertumbuhan ekonomi mereka yang mencengangkan. Artikel tentang Indonesia…

Malaysia dan Demokratisasi Gelombang Ketiga

Hasil pemilu Malaysia menarik perhatian banyak kalangan. Banyak yang menyebut melemahnya dominasi Barisan Nasional sebagai awal dari sebuah babak baru dalam kancah perpolitikan negeri tetangga kita itu. Malaysia dianggap mulai memasuki era yang lebih demokratis. Apa yang terjadi di Malaysia mengingatkan kita kepada tesis Samuel Huntington tentang the third wave of democratization atau demokratisasi gelombang…