The US policy on Iraq still uncertain despite power shift

The result of US mid-term election earlier this month has instigated a new hope of alteration on US Iraq policy. Democrats, now the majority at US Congress, seemed to utilize their capacity to push the Bush administration to reconstruct US Iraq policy. This concern has become prominent issue considering that Democrats exploited forcefully the Iraq issue during electoral campaigns. Seeing a new balance of power in Washington, it is a common perception among public that such a policy will take place shortly.

Unfortunately the situation is not that simple. So far both Republicans and Democrats have not announced alternative formula to solve the Iraq problem. President George W. Bush’s decision to replace Defense Secretary Donald Rumsfeld undeniably was an important step. But still no critical policy alteration was made public to this point.

Continue reading “The US policy on Iraq still uncertain despite power shift”

Advertisements

Hasil Pemilu dan Masa Depan Kebijakan AS di Irak

Hasil pemilihan umum sela Amerika Serikat mengejutkan banyak kalangan. Meski telah diprediksikan sebelumnya bahwa Partai Demokrat akan meraih kursi tambahan di dua badan legislatif (House of Representatives dan Senat), jumlah yang didapatkan melebihi perkiraan sebagian besar pengamat. Kejutan lainnya adalah pengumuman pengunduran diri Menteri Pertahanan Donald Rumsfeld sehari setelah pemilu dilaksanakan.

Mengingat kebijakan AS di Irak merupakan salah satu isu utama dalam kampanye menjelang pemilu, satu pertanyaan penting menjadi perhatian banyak pihak. Apa implikasi hasil pemilu tersebut terhadap kebijakan AS di Irak?

Continue reading “Hasil Pemilu dan Masa Depan Kebijakan AS di Irak”

Pemilu (Sela) Amerika

Pemilihan umum sela yang akan dilaksanakan tanggal 7 November mendatang menjadi salah satu topik bahasan utama media Amerika Serikat (AS). Pada tingkat federal, pemilu tersebut akan memilih (atau memilih ulang) 33 senator dan 435 anggota DPR. Sedangkan pada tingkat negara bagian dan wilayah administratif yang lebih rendah, pemilu dilaksanakan untuk memilih beberapa gubernur, anggota legislatif negara bagian, anggota dewan kota, dan beberapa posisi lain di pemerintahan.

Mengamati dinamika politik domestik AS menjelang pemilu terasa menarik. Tidak hanya karena negeri Paman Sam ini merupakan ’embahnya’ demokrasi (atau setidaknya demikian menurut mereka), tetapi juga karena begitu terbukanya pola dan mekanisme kampanye menjelang pemilu berlangsung. Para calon saling menyerang kebijakan (kadang juga kepribadian) saingannya dalam berbagai kesempatan dan melalui berbagai media. Beberapa organisasi profesi juga menunjukkan dukungannya kepada calon yang mereka jagokan secara terbuka.

Continue reading “Pemilu (Sela) Amerika”

Nuklir Korea Utara

Akhirnya Korea Utara (Korut) melakukan percobaan senjata nuklir. Nyaris tak terdengar, hampir tanpa aba-aba sebelumnya. Bukan Iran, yang selama ini dianggap nakal karena mencoba-coba mengembangkan teknologi persenjataan maut tersebut. Bukan juga Irak, yang sudah terlanjur luluh lantak menjadi korban perang karena dicurigai menyimpan sejumlah senjata rahasia.

Apa yang dilakukan Korut mengejutkan banyak pihak. Pertama, percobaan nuklir dilakukan hampir bersamaan dengan terpilihnya Ban Ki-Moon, Menteri Luar Negeri Korea Selatan, sebagai Sekjen PBB. Artinya pekerjaan rumah Sekjen PBB yang baru bertambah satu, bahkan sebelum resmi dilantik. Selain mewujudkan reunifikasi dua Korea, Ban Ki-Moon juga memiliki tugas dalam konteks yang lebih luas: menghindarkan dunia dari ancaman nuklir Korut.

Continue reading “Nuklir Korea Utara”

State of Denial

State of Denial. Demikian Bob Woodward, editor koran terkemuka Washington Post, memberi judul buku tersebut. Dikemas dalam bentuk narasi, buku ini mengulas bagaimana keputusan Amerika Serikat (AS) untuk menyerang Irak dibuat. Beberapa hal yang diungkap merupakan temuan baru, selebihnya adalah fakta yang sudah lama diketahui publik. State of Denial merupakan buku ketiga Woodward yang menyoroti kebijakan AS di Afghanistan dan Irak, setelah Bush at War (2002) dan Plan of Attack (2004).

Pro dan kontra segera muncul menyikapi hasil investigasi Woodward. Pihak yang mendukung kebijakan AS di Iraq berkomentar bahwa apa yang tertuang dalam buku tersebut tidak sepenuhnya benar. Sebagian lainnya menganggap peluncuran buku tersebut, yang dilakukan menjelang pemilu sela awal November mendatang, dirancang untuk menghentikan dominasi Partai Republik yang saat ini berkuasa.

Continue reading “State of Denial”